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让青蒿素更好地造福人类

2022

10/06

17:30

来源

人民日报

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  今年是青蒿素问世50周年。青蒿素是重要的抗疟药物,曾挽救了数百万人的生命,为全球抗疟事业作出巨大贡献。

  屠呦呦,中国中医科学院首席研究员,在抗疟药物研发的道路上,默默耕耘了半个多世纪,为人类健康和中医药科技创新作出重大贡献。

  “青蒿素是人类征服疟疾进程中的一小步,是中国传统医药献给世界的一份礼物。”屠呦呦这样说。

  上世纪60年代,由于疟原虫对奎宁类药物产生抗药性,全世界面临着一道难题:必须寻找有效的抗疟新药。1969年,屠呦呦接受了国家疟疾防治研究项目“523”办公室的研究任务,被任命为中医研究院中药抗疟研究组组长。

  广泛收集整理历代医籍,先后进行了300余次筛选实验,课题组确定了以中药青蒿为主的研究方向。但实验结果显示,青蒿提取物对鼠疟原虫的抑制率只有12%—40%。

  屠呦呦最终改用沸点较低的乙醚进行实验,用乙醚提取青蒿素。经历多次失败后,屠呦呦团队最终于1972年发现了青蒿素。

  青蒿素的提取,只是第一步。屠呦呦团队先后与中国科学院等单位协作,用X—衍射方法确定了青蒿素的立体结构。1992年,屠呦呦团队又发明出抗疟疗效更好的双氢青蒿素。

  那时,我国科研条件比较落后。面对艰巨的科研任务,屠呦呦坚定地说:“没有行不行,只有肯不肯坚持。”

  翻阅古籍,寻找方药,拜访老中医,屠呦呦汇集编写了640余种治疗疟疾的中药单秘验方集。380多次实验、190多个样品、2000多张卡片,凝聚了她和团队的心血……

  进行临床试验,需要大量的青蒿乙醚提取物。实验室和楼道里到处弥漫着刺鼻的乙醚味道,一些人出现头晕眼胀等症状,但大家都顾不上太多。

  一片丹心,报效祖国。“当初接受任务,屠呦呦始于责任和担当。”中国中医科学院中药研究所研究员廖福龙说。

  2015年,屠呦呦获诺贝尔生理学或医学奖;2017年,她荣获国家最高科学技术奖;2019年,被授予“共和国勋章”。

  2021年6月,世界卫生组织宣布中国通过消除疟疾认证。

  “得知这一消息后,屠老师先是特别高兴,紧接着就问,还有哪些国家没有消除疟疾?我们又能做些什么?”回忆起这一细节,同事对屠呦呦非常钦佩。

  如今,屠呦呦已年过九旬,仍然牵挂着青蒿素和疟疾研究。廖福龙告诉记者,近些年他们一直在围绕青蒿素作用机理、抗药性等问题展开研究,还针对常见于非洲地区的恶性疟治疗进行了深入的机理研究。

  2019年6月,屠呦呦研究团队经过多年攻坚,在青蒿素“抗疟机理研究”“抗药性成因”等方面取得新突破,提出应对“青蒿素抗药性”难题的切实可行的治疗方案。

  屠呦呦团队还发现,双氢青蒿素对治疗具有高变异性的红斑狼疮效果独特,在“青蒿素治疗红斑狼疮等适应症”“传统中医药科研论著走出去”等方面取得新进展,获得世界卫生组织和国内外权威专家的认可。

  “中国医药学是一个伟大宝库,青蒿素正是从这一宝库中发掘出来的。未来我们要把青蒿素研发做透,让青蒿素更好地造福人类。”屠呦呦说。

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